עטיה עובד עבור הצבא בכל מה שקשור לתחזוקת ואחזקת הבסיס. הוא נשוי ליהודית, בלנית מושב ברכיה ולהם תשעה ילדים ונכדים.

על מסירותו העידו גם חבריו במושב: "כשיחיאל לוקח על עצמו משימה, הדבר ברור והיא תבוצע על הצד הטוב ביותר. אנו מצדיעים לך עלה והצלח!".

יחיאל לא הסתיר את התרגשותו ואמר לאחר הטקס: הרגשתי שמי שמשקיע לאורך השנים, יזכה להוקרה ויש תמורה על כך. הקצינים ראו בי ראוי להצטיינות ואני מברך על כך".

צילום: מישל טובול