ענף הזית במועצת הצמחי מכריז על תחילת עונת המסיק 2017. בימים אלו החלה עונת המסיק באלפי דונמים של כרמי זיתים ברחבי הארץ מהגליל והגולן עד לנגב. השנה מתאפיינת ביבולים משמעותיים ברוב חלקי הארץ, מלבד מספר אזורים שסבלו מפגעי מזג האוויר.

ד"ר עדי נעלי, מנהל ענף הזית: "במהלך השנה הוטמעו בענף שיפורים ממשקיים וטכנולוגיים המובילים ליעילות ושיפור מתמשך באיכות השמן לצרכן הישראלי. אנו מצפים לייצור של כ-18,000 טון של שמן זית בעונה הקרובה".

המסיק הוא מועד חגיגי לחקלאים הישראלים כשלאחר שנת עבודה קשה, מגיעים הזיתים הטריים ושמן זית טרי ואיכותי מופק בבתי הבד. אולם למרבה האירוניה דווקא במועד זה מתבשרים החקלאים על תכנית לפתיחת מכסות יבוא פטורות ממכס בהיקפים גדולים מאד.

לדברי ד"ר עדי נעלי: "המשמעות של מכסות אלו היא שהמחיר הסיטונאי (לא לצרכן כמובן) של השמן למגדל הישראלי מתרסק למחיר האלטרנטיבי של שמן הזית המיובא הפטור ממכס שמן שמסובסד בצורה ניכרת באיחוד האירופאי ממנו מגיע עיקר שמן הזית המיובא".

בכירים בענף הזית הביעו חשש כבד לעתיד הענף וציינו: "המשמעות היא הפסד כספי ניכר לחקלאי הישראלי שעלול להוביל לקריסת הענף ולעקירת כרמי הזיתים. ולשם מה? לשם התעשרותם של היבואנים, כי הרי ניסיון העבר מוכיח שהפחתת המכס אינה מגיעה לצרכן הישראלי אלא מגיעה ברובה לכיסי היבואנים והמשווקים".

החקלאים בענף הזית מביאים לדוגמא לטענתם כי במהלך פתיחת מכסים ב-2016, מתוך הפחתת מכס של מעל 6 שקל רק פחות מחצי שקל הגיע לצרכן ומעל 5.5 שקלים נותרו בכיסי היבואנים.

"אנו חוששים מאד שהחקלאים יפגעו, הצרכנים לא ירוויחו והיבואנים ימשיכו לחגוג", הדגישו בענף הזית.

ובדיוק כמו שציינו כלכלני משרד האוצר בניתוח שערכו: "נמצאה רווחיות חריגה בענף יבוא המזון בעשור האחרון. בנוסף, כאשר בוחנים את ההכנסה הממוצעת ב-מאיון העליון לפי ענף נמצא כי רמות ההכנסה הגבוהות ביותר הינם בקרב יבואני המזון."

 מסיק זיתים

חשש כבד לעתידו של הענף החקלאי הוותיק והמתחדש

ומה יקרה כשיעלם גידול הזית, ענף חקלאי ותיק בעל תועלות סביבתיות מרובות?  יישארו עלי הזית רק בסמל המדינה ובסופו של יום ימצא עצמו הצרכן הישראלי משלם ביוקר על שמן זית זר ונחות, כי מישהו הרי צריך להרוויח.