"כולם מדברים על הניצחונות, על הצעירים, אבל ככה מתחת לראדר של כולם, שוכחים שאנחנו למעשה בהרכב חסר מאד, בלי זר אחד שהוא מאד משמעותי בליגה ועוד ישראלי שלא משחק (נאור שרון)", כך סיפרו השבוע במכבי אשדוד/באר טוביה בעקבות ההצלחה של הקבוצה בפתיחת העונה. 

אז באמת, ההצלחה של אשדוד מגיעה מהמקום הכי נקי ונכון, עם ישראלים צעירים שרוצים לפרוץ, זרים שנראים כמו התוספת הנכונה למנה ולא המנה העיקרית ובעיקר מאיר טפירו שמביא את האופי המנצח שלו מהספסל. 

"אני חושב שעכשיו החלק הכי חשוב זה לדעת להביא את התוספת שיכולה לעשות את ההבדל בין אשדוד טובה לאשדוד מצוינת", אומר גורם בקבוצה. 

"הרי ברור שצריך עוד זר וישראלי וככה הסגל קצר מייד וזה לא פשוט, אבל היתרון שלנו זה שהזרים שלנו הם רק התוספת המשמעותית למנה עיקרית שמורכבת בעיקר מישראלים וככה גם צריך להיות הזר הרביעי שכבר נמצא וחתום בקבוצה, קליסטוט איזווקו שלא שותף מול גלבוע /גליל", אומר אותו גורם. 

אם בעונה שעברה אשדוד פתחה עונה עם שלושה הפסדים רצופים ושנה לפני כן עם ארבעה, הפעם היא מתייצבת בפתיחת הליגה בצמרת הגבוהה בין הפועל ירושלים למכבי תל אביב. 

אל לחשוב שאשדוד היא קבוצה מושלמת, חסרת בעיות, ממש לא. היא קבוצה עם לא מעט חסרונות, שפגשה שתיים מהקבוצות הפחות טובות בליגה, אבל את מה שהיא מציגה אי אפשר ולא צריך לקחת ממנה ומהמאמן שלה. 

לאשדוד יש בעיות בריבאונד, בעייה קשה שהופיעה גם מול קרית גת וגם מול גליל/גלבוע, בעיה נוספת, היא האחוזים מהעונשין, בן אלטיט "הגדיל" לעשות במשחק מול גליל/גלבוע עם 0 מ-6 וזה משהו שקבוצות יוכלו לנצל בעתיד אם לא ישתפר. 

יכול להיות שעם הזר הרביעי ושחקן גבוה נוסף, בעיית הריבאונד אולי תיעלם, או תקטן, אבל ברור לכולם שאשדוד כרגע מביאה למשחק, פחות כדורסל ויותר תשוקה, רעב והרבה מאד אנרגיות. 

בקיץ כולם באשדוד אמרו דבר אחד: "זו הקבוצה של מאיר טפירו", אם זה יתחבר והצעירים ילכו עם המנטור שלהם, הכל יראה מצוין, אם זה לא יתחבר, זה עלול לקרוס. ההכנה באמת ניבאה בשורות לא טובות, אבל עבור מאיר טפירו השחקן ההכנה אף פעם לא הייתה אישיו וכנראה שגם כמאמן.

"אני שמח בשביל יפתח זיו, הוא עובד קשה, הוא רוצה ללמוד ומתקדם כל הזמן", סיכם מאיר טפירו את ניצחונו השני כמאמן, "זה תהליך ארוך, לא תהליך קצר, כי יש לנו הרבה שחקנים צעירים. 

יפתח נתן הצגה גדולה ומגיע לו שאפו על זה. יש לנו הרבה חבר'ה מוכשרים בקבוצה ובכל משחק מישהו אחר מתעלה. 

אני מרגיש טוב עם הקבוצה הזו, יש לנו אופי טוב שראינו כבר במשחקי האימון שבהם תירגלנו כל מיני דברים. אני שמח כי בסופו של דבר אם החבר'ה הצעירים האלו ילכו קדימה, אשדוד תרוויח מזה והכדורסל הישראלי כולו ירוויח מזה". 

ואם רוצים עוד ערך מוסף שמביא טפירו לאשדוד (לא שחסר) וההצלחה של אשדוד, זה הבדרן ישראל קטורזה שאמנם חי בתל אביב אבל הוא אשדודי במקור. 

קטורזה חבר אישי של טפירו, הגיע לגן נר, מגיע לאימונים באשדוד ונוסך אווירה טובה בקבוצה, על השחקנים והצוות. אין ספק שזה כשלעצמו שווה לא מעט.

צילום: מכבי אשדוד/ באר טוביה, מנהלת ליגת העל בכדורסל