מכבי אשדוד/באר טוביה חוגגת את הניצחון על הפועל ירושלים ביום ראשון 7-57. באשדוד מבינים שלאט לאט הקבוצה תצטרך לחזור לקרקע, כי כבר בשבוע הבא מצפה לקבוצה מחזור חדש.

היכולת של הישראלים של הקבוצה, צעירים, מובילים עם אנרגיות מוסיפה הרבה מאד לחיבור של הקבוצה עם הקהילה והכדורסל המקומי.

יפתח זיו, אדם אריאל, בן אלטיט, אפילו נועם לייש, תורמים לקבוצה בצורה נהדרת ונמצאים בראש הדירוג מבין הישראלים.

הקבוצה של טפירו, שפתחה עונה עם שני ניצחונות נאים בהחלט על קריית גת וגלבוע/גליל, הגיעה למשחק אמש עם מאזן של שלושה הפסדים רצופים בשלושת המחזורים האחרונים.

אין ספק שהפסד נוסף בבית יכול היה לגרום לכדור שלג קטן לקבוצה. אם בעונה שעברה הקבוצה נשענה בעיקר על הזרים שלה וקיבלה תרומה דלה מאוד מהישראלים, הרי שהעונה הקבוצה של טפירו שינתה את פניה ב-180 מעלות, ומקבלת את התרומה המרבית מהשחקנים הישראלים שלה. 

רק לשם השוואה, הישראלים של אשדוד קלעו יחדיו 57 נקודות מתוך ה-70 של קבוצתם, שזה בדיוק אותה צבירת נקודות כמו זאת של כל שחקני הפועל ירושלים.


הקפטן אדם אריאל התייחס לניצחון הגדול על האקסית בה הוא גדל, כשאמר: "בטוח שלשחק מולם זה אקסטרה ומרגש. אני אוהב את האנשים שם וזה כיף לשחק מול קבוצה כזאת עם רמת משחק גבוהה. אני שמח שניצחנו". 

לגבי התחושה החמוצה מההפסד למכבי תל אביב משבוע שעבר ולגבי הניצחון על ירושלים, הוסיף הקפטן: "בטח שהיינו מבואסים בשבוע שעבר, במשחק בשבוע שעבר היינו שווים ואפילו יותר, אך הפסדנו את המשחק ההוא ברבע האחרון. עבדנו על העניין של לא להיכנס ללחץ במשך כל השבוע ואני שמח שהצלחנו". 

טפירו עצמו ניסה להסביר את סוד הקסם של הקבוצה: "קודם כל ההגנה העניקה לנו את הביטחון. עשינו עבודה מצוינת גם בחצי הראשון וגם בשני. בייחוד כשלא הולך בהתקפה, זה טוב לשמור בהגנה ולשמור טוב. אני שמח שירדנו במחצית עם יתרון, ועשינו חצי שני טוב. 

בצורת החשיבה שלי, מתסכל עלינו כקבוצה אחת, לא זרים לחוד וישראלים לחוד. בתור מאמן, מי שבא באותו יום לנצח, זה השחקן שאתן לו לשחק. אנחנו צריכים למצוא את הבאלאנס בין כולם".

במחזור הבא תצא הקבוצה של טפירו למשחק חוץ לא פשוט ב"רוממה" מול מכבי חיפה, וכשהיא במאזן של שלושה ניצחונות מול שלושה הפסדים, יקוו באשדוד לחזור שוב למאזן חיובי. 

חרף כל החגיגות והשמחה, גם באשדוד מבינים שהם צריכים תרומה גדולה יותר מהזרים, שלמעט יואינג שיחסית יציב, כל היתר לא ממש תורמים.

בעיקר הדברים אמורים לגבי הזר הרביעי, קליסטוס איזווקו שקיבל "הארכת חוזה" של שבועיים נוספים.  דווקא מול ירושלים הוא היה טוב, ותרם את התרומה הגדולה ביותר שלו מאז שהגיע. 

אשדוד תצרף השבוע את לקווינטון רוס שכבר סיכם במועדון והיה במשחק מול ירושלים ביציע. רוס עבר בסוף השבוע שעבר סדרת בדיקות קפדנית אחרי השחרור מהפועל אילת, ולאחר מספר אימונים השבוע הוא יחתום באופן רשמי. 

בקבוצה יצטרכו לקבל החלטה מי מבין אד דניאל המאכזב וקליסטוס אזויקו שמחזיק בחוזה זמני, ואמש היה נראה טוב יותר, ישוחרר.

צילום: לירון מודלבן, מנהלת ליגת העל בכדורסל