אחרי הניצחון על הפועל ירושלים והדיבור עלה הישראלים המוכשרים שלה, תצא מכבי אשדוד/ באר טוביה למשחק חוץ לא פשוט מול מכבי חיפה. 

מאיר טפירו יודע, שלצד כל המחמאות על הניצחון מול ירושלים והשחקנים הצעירים שלו, מילת המפתח היא יציבות, וניצחון בחוץ על חיפה היא דרך מצוינת לשדר יציבות ואופי. 

שתי הקבוצות נפגשו עד עתה 16 פעמים בליגה הסדירה בליגת העל כשהמאזן עומד על 5:11 לטובת מכבי חיפה. 

במשחקי הבית של הירוקים עומד המאזן על 2:7 לטובת חיפה, שניצחה את כל חמשת משחקיה נגד אשדוד ברוממה. 

בעונה שעברה כל קבוצה ניצחה בביתה, חיפה ניצחה בסיבוב הראשון והשלישי, ואשדוד בביתה בסיבוב השני. 

מכבי חיפה מגיעה למשחק לאחר שאיבדה יתרון 15 הפרש במחצית במשחק החוץ בחולון בשבוע שעבר בדרך להפסד מתסכל 80:75. היה זה ההפסד הרביעי העונה של חיפה בשישה מחזורים, כשבכל ההפסדים היא מובילה ברבע הרביעי ושומטת את יתרונה. 

באשדוד מי שנמצא בכושר נהדר ויעמוד במרכז ההתמודדות הוא הרכז יפתח זיו, שבעונה שעברה היה שחקן סוף רוטציה במכבי חיפה, ועם מעברו לבני הרצליה, ומשם לאשדוד, הפך לשחקן מוביל.

מכבי חיפה רשמה חמישה ניצחונות רצופים נגד מכבי אשדוד/באר טוביה בהיכל ברוממה עד כה. למעשה, ההפסד ה-"ביתי" האחרון של הירוקים לצהובים היה בכלל בנשר, 100:99 דרמטי.

באשדוד ממשיך להיבחן הפורוורד לקווינטון רוס ששוחרר מהפועל אילת וכבר סיכם את תנאיו בקבוצה, אך ימשיך להבחן גם בשבוע הבא לפני שתתקבל החלטה בעניינו. 

לקראת המשחק מול חיפה, יקבל הסנטר קליסטוס אזיוקוו, הזדמנות נוספת. הוא נרשם בסגל הקבוצה ויישחק מול חיפה. 

אזיוקוו שכבר היה בדרך הביתה, רשם את משחקו הטוב ביותר (באופן יחסי) בניצחון על ירושלים ולכן הוחלט לנסות לתת לו עוד הזדמנות. אם הוא יצטיין זה יסלול חוזה לעונה שלמה, אם לא רוס מאילת כבר בהמתנה להחליפו. 

טפירו חושש מאוד מהשפעת משחק הניצחון על ירושלים וביקש להימנע ככל הניתן מראיונות בתקשורת של צעירי הקבוצה. טפירו: "הם עוד חברה צעירים אסור שיהיו עם הראש בעננים". 

טפירו חושש כי השחקנים הצעירים שלא היה כלי תקשורת אחד שלא הילל אותם על הניצחון על ירושלים, יושפעו מכך וזה יפגע בהכנה ובריכוז המקסימלי לקראת חיפה. 

טפירו התעסק בזה הרבה בשבוע החולף ואפילו ביקש להימנע ככל הניתן מראיונות בכלי תקשורת או מהזמנות לטלוויזיה. טפירו אמר למקורבים: "הם עוד חברה צעירים. אסור לתת לניצחון הזה להשפיע עליהם. שלא יהיו עם הראש בעניינם. חייבים לחזור למציאות ומהר".

צילום: דודו קקון, דוברות מכבי אשדוד/באר טוביה