אחרי הניצחון על סגנית האלופה הפועל ירושלים וכל המחמאות שהעריפו על אשדוד, הצעירים של מאיר טפירו יצאו למשחק חוץ לא פשוט מול מכבי חיפה בחוץ. 

אשדוד לצערה נחתה נחיתה מהירה וכואבת לקרקע עם הפסד צורב 89-68. המשפט האלמותי של להקת משינה, "חזרנו מחיפה עם הפנים בין הידיים", מעולם לא היה נכון יותר. 

אשדוד נחלה תבוסה במשחק ששום דבר כמעט מהתחלה לא הלך לקבוצה, שהייתה נטולת אנרגיות ולא ברור מדוע. 

חיפה פתחה עם הרבה התלהבות בהגנה וקבעה יתרון 4:12. ג'ק כהן נראה מצוין (היחיד שנראה טוב באשדוד) מהעבר השני ושלשות של סיימון ויואינג השלימו מהפך, 16:17 לאשדוד. פאול וסל של וורקמן אקס אשדוד קטע בצורת מקומית ואחרי שבלייזר ואלטיט החליפו דאנקים הראה הלוח שוויון 21:21 ומשם ל-23:23. 

ברבע השני  העלה נועם לייש ליתרון 25:28. מיצ'ל עלתה ל-28:32 לחיפה. דניאל השאיר את אשדוד בתמונה וזיו הוריד ל-2 עם פאול וסל, אבל גרייבס קלע שלוש שלשות והגדיל ל-38:45. סל של כהן הוריד ל-45:40 במחצית. 

הרבע השלישי היה גרוע מבחינת אשדוד. זיו וכהן שמרו על פער של 6-8 נקודות בפתיחת המחצית השנייה, אבל חיפה נראתה טוב יותר ופער פתחה דו-ספרתי, 46:56. 

מנדז-ולדז ופרז קלעו בחופשיות וברחו עד 49:66. אשדוד הרגיעה את המומנטום המקומי מהקו ושלשה של זיו הורידה ל-68:55 אחרי 30 דקות. אבל נראה שיהיה קשה לה לחזור למשחק. 

הרבע האחרון היה רק לצמצם נזקים. היא ניסתה לעשות מה שניתן להוריד את ההפרש רצה 10:2 והצליחה לצמק עד 67:79 2.20 לסיום. אבל על המשחק הזה היה כתוב מכבי חיפה, בוודאי במחצית השנייה. חיפה חזרה ל-67:83 דקה וחצי לסיום ובסיום זה נגמר 68:89 לחיפה. 

מאיר טפירו מאמן אשדוד אמר בסיום: "אני מאוכזב. דיברנו על זה שחיפה אגרסיבית וקולעת במשחק מעבר. לא עשינו את הדברים כמו שהיינו צריכים לעשות מהמחצית וחבל. 

45 נקודות בחצי הראשון 44 בחצי השני זה לא הקבוצה שלנו. זה מתחיל באיבוד ריכוז. אני חושב איך נראה טוב יותר ולא להישבר. עם ראשונה שנשברנו. כל משחק הוא מבחן בשבילנו גם המשחק הבא". 

כמו שזה נראה סיכויים טובים שהסנטר קליסיוס איזוקוו, יישאר. אומנם הדבר תלוי גם ביכולת שלו במשחק, אבל הזר הנוסף ששקלו להביא, רוס, ששיחק באילת, קיבל הודעה כי הוא לא יצורף. 

רוס, שעזב את הפועל אילת ועבר מבחנים במכבי אשדוד, לא הרשים את הצוות המקצועי ויעזוב ביממה הקרובה חזרה לארה"ב לפני שיחתום בליגה אחרת.

מאיר טפירו והנהלת אשדוד חששו ממצבו הבריאותי, אבל קיבלו המלצה מד"ר גיא מורג, רופא הקבוצה של מכבי ת"א שטיפל באמריקאי, שרוס כשיר לשארית הליגה.

אשדוד רצתה שרוס ימשיך להיבחן, אבל הוא סירב בשל הצעות שקיבל מקרמונה האיטלקית ואולדנבורג הגרמנית שהגישו לו חוזים לשארית העונה.

קלעו לאשדוד: כהן 18, סיימון 14, זיו 10, אלטיט ויואינג 7 כ"א, דניאל 6, לייש ואיזוקוו 3 כ"א.

צילום: חגית אבהרם, מכבי חיפה כדורסל