מי שחשב שמדרום תפתח הטובה, טעה.מכבי אשדוד/באר טוביה הדרימה עד אילת ורשמה לצערה הפסד שלישי ברציפות 85-77 לאילת בחוץ והיא יורדת למאזן של 6-3 לחובתה.

המשחק היה צמוד לכל אורכו, אשדוד נגעה באילת אבל לא הצליחה לתפוס אותה ולנצח. אשדוד כבר נקלעה לפיגור דו ספרתי אך הצליחה לחזור יפה למשחק, עד סיום צמוד, אולם בסיום הפסד נוסף.

שתי הקבוצות לא ממש התקשו לייצר נקודות בפתיחה, אך מי שבלט ב-5 הדקות הראשונות הוא רג'י באקנר מאילת שחסם לא פחות מ-4 פעמים ברבע הראשון.

בצד ההתקפי מילבורן דאג להוביל את אילת ליתרון 16:19 אחרי 8 דקות. אשדוד קיבלה 9 נקודות מג'ייק כהן, אך ירדה בפיגור 25:20 לאחר 10 הדקות הראשונות. 

דקה מפתיחת הרבע השני רוברט רותבארט איבד עשתונות הטיח את הכדור ביפתח זיו מאשדוד והורחק על ידי השופט עומר אסתרון. אילת דווקא לא התרשמה מההרחקה ומנקו וקולמן סחבו אותה ל-35:47 בהפסקה.

מנקו וקולמן פתחו את החצי השני טוב והעלו את אילת ל-39:54 מבטיח. האורחים דווקא לא נשברו ושלשה של סיימון סגרה ריצה של אשדוד שצימקה ל-63:56 בלבד בתום הרבע השלישי.

יואינג המשיך להחזיק את אשדוד והוריד ל-68:63. האורחים כבר חזרו לפיגור של 3 נקודות בלבד, אבל 40 שניות לסיום הנרי תפר שלשה שהעלתה את אילת ל-72:78. מכאן אשדוד כבר לא חזרה.

אשדוד הראתה הרבה אופי כאשר חזרה מפיגור 17 בתחילת המחצית השנייה, אבל לא הצליחה להשלים קאמבק ונכנעה פעם נוספת.

בן אלטיט הוביל את הקאמבק של האורחים, ג'ייק כהן קלע 17 נקודות באחוזים נהדרים וגם דניאל יואינג וצ'ייס סיימון נתנו תרומה משמעותית בהתקפה, אבל בערב של 4 שלשות ב-20% ויותר איבודים (18) מאסיסטים (16), זה לא הספיק לניצחון.

אשדוד קיבלה חיזוק ביציעים בדמותו של מוטי מלכא, מנכ"ל המשכן לאמנויות הבמה שהדרים עד לאילת הרחוקה יחד עם הקבוצה והצטרף לחברו עוד מימי משמר הירדן ארמונד אסולין- חבר הנהלת הקבוצה אולם לצערם זה לא עזר.

מכבי אשדוד/באר טוביה: יואינג (1-7 לשלוש, 6-6 מהקו, 6 איבודים) וכהן (5-7 מהשדה, 6-6 מהקו) 17 כ"א, סיימון 16 (12 ריבאונדים, 6 אסיסטים), אלטיט 13 (6-8 מהשדה, 1-4 מהקו, 9 ריבאונדים), אריאל (0-5 לשלוש) וזיו 5 כ"א, אזיוקוו ודניאל 2 כ"א.

הפועל אילת: לנדון מילבורן 18, רג'ינלד באקנר וטוני מיצ'ל 12 כ"א, חנן קולמן 11, רפי מנקו 10, רוברט רות'בארט 4, דניאל דנינו 3, נאור שרון ואלון ספיר 2 כ"א.

צילום: חנבו תקשורת