מכבי קפלן אשדוד/באר טוביה רוצה מאוד לחזור על רגעי השיא של השנה שעברה בגביע המדינה. אחרי הניצחון על מכבי חיפה הקבוצה שוב בשלב היוקרה של חצי גמר הגביע.

פעם ראשונה לטפירו כמאמן, שכבר הניף פעמיים גביע כשחקן. אשדוד משלימה עלייה שנה שנייה ברציפות למעמד. בעיקר בזכות יכולת טובה של ג'ייק כהן שרשם 100 אחוז מהשדה. עבור אשדוד זו ההעפלה הרביעית בתולדותיה לחצי הגמר, והיא תנסה לעשות את הבלתי ייאמן ולעלות לגמר שנה שנייה ברציפות.

"היה חשוב להישאר מרוכזים גם אחרי שהם צימקו רק  לשלוש הפרש. בדרך כלל כשהיינו נקלעים לסיטואציות כאלו היינו זורקים מבחוץ ואני שמח שלא עשינו את זה ועשינו את הפעולות הנכונות", אמר טפירו שיגיע לראשונה למעמד כמאמן.

הכדור זז, שמרנו טוב בהגנה במחצית הראשונה. אם נשמור על יכולת כמו שהצגנו ברבע השני זה יהיה מצוין בשבילנו".

טפירו המשיך: "אין ספק שזה מיוחד לקבוצה כמו שלנו להגיע שנה שנייה לחצי הגמר. זה מעמד מכובד ואני מקווה שהניצחון הזה ייקח אותנו להצלחות גם בליגה.

יש פה חבר'ה צעירים שמתקשים לשמור על יציבות ואנחנו עובדים על זה. נבנתה פה קבוצה שכיף לראות אותה. כמה שנצליח ללמוד ככה יהיה לנו טוב יותר. לי יש סבלנות, אני יודע מה יש לי בידיים ואני והצוות ננסה ללטש את זה".

ג'ייק כהן שהצטיין עם 22 נקודות: "כקבוצה זה היה המשחק הכי טוב שלנו השנה. התרכזנו במה שאנחנו  צריכים לעשות והיה מאמץ קבוצתי.

חבל שעשינו את זה קשה בסוף אבל אני שמח שניצחנו. ככה אני משחק כשהקבוצה משחקת טוב, אני מרגיש נהדר, לנצח ולשחק טוב זו הרגשה מעולה".

כהן הוסיף: "האווירה הייתה נהדרת, חיפה קבוצה חזקה ולשחק ככה מולם זה צעד קדימה לקבוצה שלנו. עם זאת, צריך לשמור על פרופורציות, אנחנו עדיין לא יודעים מול מי נשחק בשלב הבא".

אשדוד, שדילגה בשמינית הגמר מעל מכבי רעננה 60:76 וכזכור הגיעה עד לגמר בעונה שעברה, תקווה להגיע שוב למעמד הגמר. 

שתי הקבוצות נפגשו בפעם האחרונה לפני קצת יותר מחודש כשהקבוצה של עופר רחימי הביסה את אשדוד ברוממה 68:89 כשעמית שמחון צולף 22 נקודות.

מכבי אשדוד מגיעה למשחק אחרי שהובסה במחזור האחרון על ידי בני הרצליה בחוץ, והתדרדרה למקום ה-11 בטבלת ליגת העל, עם יתרון שני ניצחונות על פני מכבי קרית גת האחרונה.

אלא שעוד לפני חצי הגמר יצטרכו באשדוד לקבל החלטה בנוגע לסגל השחקנים. כרגע מונה הסגל של הקבוצה, חמישה זרים. בקבוצה מבינים ויודעים שהם לא רוצים חמישה זרים בסגל, לכן ככל הנראה יצטרכו בקבוצה לקבל החלטה איזה זר לשחרר.

היו"ר מאיר קיקוס שוהה בחו"ל וכשהוא יחזור תיפול ההחלטה שככל הנראה מדובר על אחד מהשניים, אד דניאל או ג'קי קארמייקל. 

אשדוד התחזקה לאחרונה בשני זרים חדשים. ג'קי קארמייקל ופרסטון נואלס. שניהם חתמו עד לתום העונה. אבל זה גרם לקבוצה להיות עם 5 זרים. בקבוצה לא מתכוונים להשאר עם 5 אלא רק עם 4. גם בגלל הבחינה הכלכלית וגם בגלל המענק הכספי לקבוצה שמשחקת עם 4 בלבד בליגה, שמעניקה המנהלת.

קארמייקל אומנם חתום עד לתום העונה, אבל יש סעיף שחרור בנוגע לבדיקות שלו. יחד עם זאת הוא עבר שתי בדיקות שערכו לו. אד דניאל, היה המועמד הטבעי להחלפה, בשל יכולתו בליגה.

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל, מכבי אשדוד/באר טוביה