מכבי אשדוד/באר טוביה רושמת הפסד רביעי ברציפות בליגה, אחרי 91-85 על מכבי ת"א בחוץ. אשדוד פיגרה רוב המשחק בפער דו ספרתי מול מכבי, אך הצליחה בסיום לחזור לפער צמוד של 4-6 נק', אך לא יותר ורושמת הפסד רביעי ברציפות בליגה.

המשחק היווה מעין חזרה לחצי גמר הגיע שיתקיים בין שתי הקבוצות בארנה בירושלים בעוד כשבועיים בדיוק.

אשדוד כאמור, כבר חזרה מפיגור של 20 נק', במהלך הרבע השני עד ארבע נקודות ברבע האחרון.

עם כל הכבוד לניצחון, מה שייזכר יותר מכל מהמשחק הזה היה אירוע מכוער שביצע ג'ו אלכסנדר. הביג מן של הצהובים, שהצטיין על הפרקט עם 15 נקודות ו-8 ריבאונדים, אבל קלקל את כל ההופעה עם אירוע שלא שייך לכדורסל.

דווקא במצב של 64:80, אלכסנדר איבד עשתונות ושלח מרפק מכוער לפניו של אדם אריאל והורחק וגארד אשדוד הזדקק לטיפול רפואי לאחר שפניו התנפחו.

הקהל הצהוב לא נותר אדיש לאירוע והגיב בשריקות בוז צורמות לאלכסנדר, שעלול להיענש גם בבית הדין המשמעתי של איגוד הכדורסל.

מנגד, אשדוד/באר טוביה שוב נשארה עם המחמאות. אומנם המשחק הסתיים בתוצאה צמודה, אבל החניכים של מאיר טפירו שוב לא הצליחו לשמור על ריכוז בהגנה.

סימון וכהן בלטו, אבל שוב היה חסר הגרוש ללירה. אשדוד תחזור להתרכז במאבקי התחתית, ותקווה לעקוץ את מכבי ת"א במשחק הגביע בעוד שבועיים.

בגאצקיס עלה בחמישייה עם די.ג'יי סילי, גיא פניני, יוגב אוחיון, סילבן לנדסברג וקולטון אייברסון, מנגד, טפירו פתח עם צ'יס סימון, יפתח זיו, פרסטון נואלס, בן אלטיט וג'יק כהן. המשחק נפתח בצורה מנומנמת, כאשר שתי הקבוצות מתקשות לייצר נקודות. סימון ניצל זאת, עם 8 נקודות משלו שקבעו 10:10.

ברגע זה הגיע סילבן לנדסברג שעם 7 נקודות רצופות, סידר יתרון 10:17 למכבי ת"א. הצהובים שמרו על היתרון כשג'ו אלכסנדר לקח פיקוד וסידר 16:25 בתום הרבע הראשון.

הרבע השני נפתח במגמה דומה, כשש נקודות רצופות של ג'ו אלכסנדר קבעו 23:33. החניכים של בגאצקיס המשיכו לחגוג על האורחת מהדרום, כשאסיסט של גאודלוק מצא את ראד שריחף לדאנק מרהיב בדרך ל-23:41.

אשדוד חזרה במעט למשחק כשנואלס הוביל ריצת 0:9, בדרך ל-34:45. החניכים של בגאצקיס שמרו על היתרון, והקבוצות ירדו למחצית ב-36:49 לטובת מכבי ת"א.

אשדוד המשיכה את המגמה מסיום הרבע השני, כשג'ייק כהן המשיך להיות האיש החם של טפירו וקבע 46:56. מרגע זה הגיע מטווח שלשות בהובלת אנדרו גאודלוק וסילבן לנדסברג שהעלו את מאזנם לדו ספרתי וקבעו 57:70 בתום הרבע השלישי.

ברבע האחרון הגיע הרגע של המכוער של המשחק. ג'ו אלכסנדר שלח מרפק לפניו של אדם אריאל,  שהזדקק לטיפול רפואי. השופטים הרחיקו את אלכסנדר על העבירה המכוערת, שתשאיר טעם רע מהמשחק.

אשדוד ניצלה את העצבים של הצהובים, שהרבו לאבד כדורים, בדרך לריצת 0:10, שקבעה 72:80. האורחת המשיכה לנגוס ביתרון, אבל זה היה מעט מדי ומאוחר מדי. 85:91 למכבי ת"א בסיום.

מאמן אשדוד מאיר טפירו הגיב: "השופטים עשו בשכל כשהרחיקו את אלכסנדר, מצער שהוא מתנהג ככה. אני לא רוצה לדבר על משחק הגביע עוד שבועיים. יש לנו משחק מול מכבי חיפה ביום שני, זה יותר חשוב. נלמד וננסה לבוא ולשפר כמו שעשינו ברבע האחרון".

אדם אריאל, קפטן מכבי אשדוד/באר טוביה עשוי להגיש תלונה נגד ג'ו אלכסנדר, שחקנה של מכבי ת"א, שפגע בפניו של אריאל במרפק וגרם לו לדימום ולפגיעה בעפעף, שהודבק במקום על ידי רופא הקבוצה ד"ר פיליפ רוזנסקי. העניין הועלה בקרב השחקנים ואנשי הקבוצה, אך השחקן מתלבט.

באשדוד מקווים כי באיגוד ימצו את הדין עם אלכסנדר, עם או בלי התלונה של השחקן.

בחדר ההלבשה כאמור הודבק העפעף למקומו וגם אנשי מכבי ת"א עמי ביטון וד"ר מורג, אשר נכנסו לחדר ההלבשה של אשדוד לבדוק את מצבו של אריאל. אריאל ינוח ובקבוצה מאמינים כי מול חיפה ביום שני הקרוב יישחק.

קלעו לאשדוד/באר טוביה: צ'יס סימון 23, ג'יק כהן 20, ג'קי קארמייקל 12, נואלס 9, אריאל 8, אלטיט 6, זיו 4, יואינג 3.

קלעו למכבי ת"א: אנדרו גאודלוק 18, אלכסנדר 15, לנדסברג 12, מקל 11, סילי ופניני 9 כ"א, אוחיון 8, ראד 7, אייברסון 2. 

צילום: אלן שיבר, אתר ערוץ הספורט