ערב המשחק, ידעו באשדוד שהמשחק מול נס ציונה חשוב, שכן הוא מהווה צומת האם קבוצה תידבק לחבורה העליונה או שתאבד גובה. אשדוד הגיעה לאחר ההפסד להפועל ת"א בשבוע שעבר ועוד הפסד בטח בבית, היה גורם למתח מיותר בקבוצה. 

נס ציונה כבר הובילה ב- 14 הפרש על אשדוד, אבל אשדוד כבר הוכיחה העונה יותר מפעם אחת שיש לה אופי והיא יודעת לצאת מבורות. יובל נעימי גארד נס ציונה היה עם משחק מצוין של 35 נק', שלא עזרו. 

המחצית הראשונה הייתה צמודה, כשהראשונה לעלות ליתרון הייתה דווקא אשדוד. ברבע השני יובל נעימי התעורר והתחיל לצלוף מכל עבר, הפך את התוצאה וסגר 23 נקודות במחצית מופלאה.

ברבע השלישי נס ציונה המשיכה במומנטום שלה וכבר עלתה ליתרון שיא של 14 נקודות (54:68) והניצחון כבר היה בכיס.

אלא שאשדוד של צביקה שרף היא קבוצה שלא מוותרת אף פעם. לצד טעויות רבות של הכתומים, אשדוד הצליחה לחזור למשחק ולכפות דקות אחרונות דרמטיות.

צ'ארלס תומאס היה נהדר כמו תמיד, גם אייזאה סוואן ודיאנטה גארט היו דומיננטיים והצליחו להשאיר את הניצחון באשדוד.

הרכז של נס ציונה הסתפק בשיא קריירה של 35 נקודות, לצד 7 שלשות ונשאר רק עם המחמאות. אשדוד קיבלה תרומה גדולה מהישראלים שלה, ווילי וורקמן, יהונתן שולדבאנרד וכמובן יהוא אורלנד במשחק שיא העונה באשדוד.

אשדוד פתחו טוב את המשחק ועלו ליתרון מהיר בזכות סלים של ווילי וורקמן ושתי שלשות של יהונתן שולדבראנד. יובל נעימי המשיך להיות הבורג המרכזי של נס ציונה והחזיר אותה למשחק עם 9 נקודות ברבע.

צ'ארלס תומאס היה דומיננטי כרגיל מתחת לסלים והקשה את החיים של דיימון סימפסון, שהצליח להטביע עם הבאזר בסיום הרבע הראשון  23-20.

בכל פעם שאשדוד ניסתה לבצע בריחה, נס ציונה הצליחה לחזור, בעיקר בזכות יובל נעימי הנהדר. הרכז המשיך ללהוט וקלע מכל מקום אפשרי על המגרש (23 במחצית), אך שאר הכתומים לא באו לידי ביטוי.

למרות זאת, חניכיו של עופר ברקוביץ' הצליחו לקחת לראשונה במשחק את ההפרש וגם לשמור עליו עד תום המחצית הראשונה 50-46.

חניכיו של עופר ברקוביץ' המשיכו את המומנטום מהרבע השני ופשוט התחילו לדרוס כל דבר אפשרי. הפרש השיא במשחק הגיע ל-14 נקודות, כשיובל נעימי נרגע מעט ומסיים את הרבע עם 28 נקודות.

גיינס, שחזר מפציעה התעורר גם הוא וצלף שלוש שלשות שלא אפשרו לאשדוד לחזור למשחק. אייזאה סוואן המשיך לקלוע באחוזים רעים, אך הצליח להוריד מעט את ההפרש לקראת הרבע האחרון - 63:75 לנס ציונה.

שחקני אשדוד התעוררו על עצמם עם פתיחת הרבע האחרון עשו ריצת 0:10 שהורידה ל-2 בלבד. נעימי שוב היה במקום ועם שתי שלשות מטורפות הגדיל בחזרה את ההפרש.

קרב החפירות המשיך מצד אשדוד שהצליחה לקחת את היתרון בחזרה בפעם הראשונה מאז הרבע השני, 40 שניות לסיום עם סל ועבירה של אייזאה סוואן.

נעימי הלך לקו עם אופציה לכפות שוויון, אך קלע רק אחת מ-2 והניצחון הלך לאשדוד.

לאשדוד: צ'ארלס תומאס 19 נק' ו-10 רב', אייזאה סוואן (8 רב') ודיאנטה גארט (13 אס') 18 נק' כ"א, יהוא אורלנד 16 נק', יהונתן שולדבראנד 12 נק'.

לס ציונה: יובל נעימי 35 נק' (7 מ-15 לשלוש), איגור נסטרנקו 16 נק', סנדיאטה גיינס 14 נק'.


צילום: לירון מולדבן, מנהלת ליגת העל בכדורסל