איזה משחק ראינו הערב (ב') בחצי הגמר הראשון של גביע המדינה. אשדוד כבר הייתה עם רגל וחצי בדרך להדחה. אבל חזרה הירואית ברבע הרביעי וריצה של 17-2 קבעו שאשדוד תהיה בגמר ביום חמישי אחרי שתי הארכות (!!) ו- 84-82.

אחרי 50 דקות מכבי אשדוד/באר טוביה רושמת היסטוריה עם גמר היסטורי ביום חמישי הקרוב. בדרך אולי לתואר ראשון עבור המועדון.

אשדוד כבר הייתה בדרך להפסיד את המשחק, אבל חזרה בצורה מדהימה עם ריצה של 17-2 והארכה צמודה בדרך לגמר חשוב בחמישי.

זה היה קרב ענק, אשדוד וראשל"צ נלחמו עם כל מה שיש להן, כדורסל גדול לא ראינו, אבל בסיום יזכרו את השורה התחתונה והיא: אשדוד בגמר הגביע בכדורסל!!

מכבי אשדוד/באר טוביה הזיעה, דיממה ונלחמה ובספו של אחד מהמשחקים הכי מרתקים שנראו העונה, השיגה את הכרטיס הראשון לגמר גביע המדינה אחרי 82:84 על מכבי ראשון לציון במשחק שנכנס לשתי הארכות.

המשחק נפתח במומנטום חיובי דווקא של הקבוצה בכתום שנהנתה מיכולת טובה של כריס רייט מתחת לסלים. אשדוד הצליחה הצליחה לחזור מפיגור 4:13 לשוויון 14:14 בתום הרבע הראשון.

גם ברבע השני לא הצליחו הקבוצות להרשים מבחינה התקפית והסקור היה נמוך וכלל אחוזי קליעה רעים במיוחד של שתי הקבוצות.

השחקנים של צביקה שרף התקשו לנפק סלים קלים ואייזאה סוואן לא הצליח לרשום לזכותו אפילו נקודה אחת. הכתומים היו מעט יותר מדויקים והודות ליכולת לא רעה של דוסון ורייט ירדו להפסקה המחצית ביתרון 27:31.

לרבע השלישי עלו הקבוצות מעט יותר מדויקות והסקור השתפר בהתאם. סוואן רשם את הנקודות הראשונות שלו במשחק אחרי 24 דקות. אך חבריו לא היו מספיק מדויקים ולא הצליחו להגיב לשליטה של רייט מתחת לסל.

דוסון המשיך להצטיין ו-10 דקות לסיום, 47:50 לקבוצה מעיר היין. לרבע האחרון עלו שחקניו של דרוקר ממוקדים יותר וחגגו על ההגנה של אשדוד בדרך ליתרון של 13 נקודות. שרף הזעיק פסק זמן בהול, שלאחריו שחקניו עלו לפרקט כמו מלוע של תותח.

אשדוד השיבה עם ריצת 0:14 ואך נטלה את היתרון, החבורה בכתום השוותה והמשחק נשלח להארכה. איזו דרמה בהיכל יד אליהו.

ההארכה הראשונה הציגה לראווה את הלחימה של שתי הקבוצות שעשו פשוט הכל כדי לא לאפשר לקבוצה היריבה סלים קלים. סוואן המשיך לשפר את היכולת שלו והיה המוציא לפועל העיקרי של שרף על המגרש.

בסיום ההארכה הראשונה לא הושגה הכרעה והתוצאה עמדה על שוויון 74:74. בהארכה השנייה כבר לא היה ספק למי מגיע יותר לנצח. השחקנים של שרף עשו הכל נכון ונהנו מיכולת אדירה של סוואן וצ'ארלס תומאס והרוויחו מהיכולת הגרועה של מארק ליונס שפשוט חירב את המשחק עבור ראשל"צ בדרך לניצחון אדיר בסיום 82:84 והשיגו את הכרטיס היקר לגמר הגביע.

קלעו למכבי אשדוד: צ'ארלס תומאס 20 (11 ריבאונדים), דיאנטה גארט 18 (2 מ-19 ל-2, 8 ריבאונדים, 9 אסיסטים), אייזיאה סוואן 17 (3 מ-10 מהשלוש), יהונתן שולדבראנד 15 (0/6 לשלוש), ווילי וורקמן 7, אור סולומון 4 (9 ריבאונדים), מייקל גלאדנס 2, יהוא אורלנד 1.

קלעו למכבי ראשון לציון: כריס רייט 17 (12 ריבאונדים), שון דאוסון 13 (3 מ-16 מהשדה, 2 מ-10 מהשלוש, 7 ריבאונדים), מרק ליונס (1 מ-10 מהשלוש) ואבי בן שימול 12 כל אחד, טוני יאנגר 9 (3 מ-9 מהשלוש), ניצן חנוכי 4, קווין פאלמר 3, עידן זלמנסון 2.

צילום: אורי קריספין אשדוד נט