אחרי חגיגות הגביע, התקווה והאכזבה. מכבי אשדוד/באר טוביה חוזרת למציאות הליגה. הקבוצה תפגוש את מכבי ראשל"צ בשחזור חצי הגמר רק לפני תשעה ימים, כמעט באותה שעה. 

המשחק בין אשדוד לראשל"צ יסגור את המחזור ה- 20 בליגת העל. שתי הקבוצות נפגשו בשבוע שעבר במסגרת חצי גמר גביע המדינה לאחד המשחקים היותר מותחים של העונה שהסתיים אחרי שתי הארכות לטובתם של הדרומיים 82:84. 

מאז הספיקה קבוצתו של שרון דרוקר לנצח את ונטספילס הלטבית בחוץ 73:75 במשחק הראשון של שמינית גמר היורופקאפ והיא רחוקה ניצחון אחד נוסף מהעפלה היסטורית לרבע הגמר. 

באשדוד קיוו לראות את הרכש החדש, ג'ראד הומאן עורך את הבכורה שלו, אבל הסנטר האמריקאי סובל מכאבים בגב ולא צפוי לשחק. צביקה שרף בחר שלא לשתף את הומאן בשבוע  הגביע מאחר ולא היה בכושר גופני מספק.

הומן הגיע לקבוצה לחזק את אזור הצבע. אבל הוא עדיין לא לא כשיר למשחק, מאחר ולא שיחק מתחילת העונה. באשדוד רוצים את הומן, אבל רוצים לדעת מהי כשירותו הבריאותית ומתי יהיה בכושר משחק מלא.

כרגע מייקל גלאדנס יהיה בסגל גם הערב ויש סיכוי שיישאר עד תום העונה, אם הומן ימצא לא כשיר. 

בסיבוב הקודם ראשל"צ רשמה ניצחון 75:77 ביתי על אשדוד, שוב במשחק צמוד. המאזן בין הקבוצות בליגת העל הוא 11-3 לטובת הכתומים. באשדוד המאזן הוא 7-1 לטובת ראשל"צ. 

אשדוד מגיעה למשחק לאחר האכזבה בגמר גביע המדינה נגד מכבי תל אביב. צביקה שרף נתן לשחקנים מספר ימי חופש לפני שחזרו לאימונים, ובאשדוד נחושים להמשיך את העונה הטובה שעוברת עליהם בליגה.

בקבוצה יודעים שהקבוצה ממול תבוא בנחישות כדי לנסות ולנקום, ובצוות המקצועי הכינו את השחקנים להעלאת רמת האינטנסיביות הצפויה.

מי שנמצא בכושר נהדר הוא יהונתן שולדבראנד שקלע 94 נקודות בחמשת המחזורים האחרונים, כולל 28 נקודות במחזור הליגה האחרון נגד מכבי קרית גת.

מכבי ראשון לציון מגיעה נחושה לסיים את הרצף הנורא שלה בליגה. ראשל"צ מדורגת יחד עם חולון במקום האחרון בסיבוב השני עם שני ניצחונות עד כה, והפסידה בשישה משבעת משחקי הליגה האחרונים, כשהפסד נוסף יקרב את הקבוצות שנאבקות על הפלייאוף אל הכתומים.

באשדוד בונים על העייפות של ראשל"צ אחרי הנסיעה ללטביה והחזרה כמעט לל אימונים.  המפתח העיקרי של אשדוד יהיה הקליעה מבחוץ. בניצחונות שלה העונה, אשדוד קולעת 10.8 שלשות במשחק ב-42%, לעומת 75 בלבד ב-31% בהפסדים.

צילום: עודד קרני, מנהלת ליגת העל בכדורסל