בשעה שהכל הכדורסל הישראלי מדבר על מכבי ת"א א' או ב', על גלן רייס בחולון או העזיבה (או שלא) של אורי אלון בירושלים. מכבי אשדוד/באר טוביה מראה שאפשר לעשות כדורסל אחר. שמח, קבוצתי ומחובר.

אם יש משפט שמתאר את אשדוד של העונה ושל התקופה האחרונה, זה קבוצה שכיף לראות, פשוט כך. אשדוד מראה כדורסל מחובר, שקט, מאומן לעילא ולעילא, עם צוות מקצועי שהוא הכוכב של הקבוצה בדמותם של בראד גרינברג ודני גוט.

ארבעה זרים, רובם אלמוניים שלא בטוח אם קבוצה ישראלית אחרת הייתה לוקחת, שחקן כמו הנרי סק שבוודאי ישחק בעונה הבאה בכסף אחר.

ג'ארד לי הכי לא אבטיפוס של כדורסלן, מראה שבוע אחר שבוע מהי יעילות. אמש בניצחון על חולון ואחרי שהיה בספק הוא הצטיין עם 20 נק' ו-12 ריב'. 

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל

קמרון לונג כבר היה בראשל"צ בעונה שעברה, אבל שם לא ראו את מה שבראד גרנברג ראה. שחקן משלים נהדר לסק ושאר החבורה. אפילו בן מקאולי שנכנס לנעליים גדולות של דויד לורי נראה בדיוק כמו החתיכה החסרה בפאזל שהיה שלם.

וכאן הגדולה של אשדוד, קבוצה שהיא הרבה יותר משלם הגדול מסך חלקיו, כבודדים לא בטוח אם אשדוד היא קבוצה מוכשרת דיו בכדי להיות בחלק העליון של הטבלה. אלא שעבודת אימון נהדרת, שיטת משחק נכונה ומתאימה ובנייה של סגל שמתאים לאג'נדה המקצועית של המאמנים באה לידי ביטוי.

גרינברג מאמין בכדורסל פשוט, מאד עקרוני עם קצב משחק מהיר וגודל ופיזיות שעוזרים למשחק ההגנה וההתקפה. דני גוט הביא את שיטת הריבאונדים שהפכה את אשדוד למפלצת בכדורים החוזרים.

השיטה, משחקים מהר, זורקים הרבה והולכים על כל כדור בהתקפה, תוך רצון להוציא לקבוצה השנייה את החשק לחיות וכך קרה מול חולון אמש וכך קורה מול כל קבוצה אחרת.

אל תחשבו שמכבי ת"א שתגיע בשבוע הבא לאשדוד לא תסבול גם היא מזה. למעשה, ניתן להגיד שאשדוד מגיעה פייבורטית למשחק מול מכבי ת"א, בטח באולם הקריה.

אמנם מכבי ת"א ניצחה את אשדוד בכל המפגשים העונה, אבל תמיד יש פעם ראשונה, ואם זה לא יקרה בסיבוב השלישי זה בהחלט יכול לקרות במשחקי הפלייאוף.

צילום: באדיבות אתר ONE

מול חולון אשדוד רשמה את הניצחון השביעי שלה בליגה ברציפות וה- 14 מתוך ה- 16 האחרונים. הדבר המדהים שאשדוד שלטה במשחק מהרגע הראשון, מול חולון המובילה בבית שלה. יתרון השיא כבר עמד על 19 ברבע האחרון, אבל לא פחות חשוב מכך - אשדוד שלטה במשחק מהרגע הראשון.

דקות ארוכות אחרי הבאזר, שחקני אשדוד חגגו עם מאה האוהדים שליוו אותם ושרו שירים ממיטב הרפרטואר: סק הנרי קיבל את הקריאות "MVP" - תואר שנראה בהישג יד מבחינתו אחרי שהשחקן הטוב ביותר בליגה נזרק מהפועל חולון.

לקבוצה כולה הקהל שר "מקום ראשון, מקום ראשון", כשגם במועדון כבר הבינו שלא מדובר פה בתקופה טובה או בהבלחה: אשדוד של העונה היא קבוצת כדורסל מעולה. "אם לא נהיה בפיינל פור, זו כבר תהיה הפתעה", אמר אחד מבכירי המועדון וסיכם את הלך הרוח הכללי.

"אנחנו צריכים עוד ניצחון אחד כדי להבטיח את הפלייאוף", אמר בראד גרינברג בסיום, חצי בצחוק, חצי ברצינות. "אנחנו חייבים להישאר צנועים ורעבים, כי אם נתחיל לחשוב שאנחנו טובים מדי, הכל יכול להתהפך לנו בפרצוף".

גם אמש, ג׳ראלד לי היה אחד המצטיינים עם 20 נקודות ב-18 דקות בלבד. היינו צריכים להחזיר להם כי ניצחו אותנו פעמיים, אז היינו אקרסטה מוטיבציה", אמר הסנטר, וסרב להסתכל יותר מדי קדימה: "אני לא אוהב לחשוב על פיינל פור, אנחנו לוקחים כל משחק לגופו".