כמו במשחק השני, האדומים לקחו את המשחק אליהם מהדקה הראשונה וניצחו באותה תוצאה של המשחק השני 99-78. אשדוד נראית כמו הקבוצה שפשוט איבדה קצת אנרגיות וכוח ברגע הכי פחות מתאים מבחינתה.

המשחק הראשון היה הדרמטי ביותר עם ניצחון אשדודי בהארכה, לאחר מכן המשחק השני והשלישי הערב (ש') היו לצערה של אשדוד במעמד צד אחד.

למעשה במבט מפוכח יותר, הפועל ת"א היא הקבוצה הטובה יותר בסדרה אחרי שלושה משחקים. אשדוד תנסה לשחק על עונה שלמה ביום שני, בידיעה שהפסד והעונה נגמרה וניצחון מעניק לאשדוד משחק על כל הקופה חזרה באולם הקריה.

נחזור למשחק הערב, המשחק החל עם שליטה מוחלטת של האדומים וגם הסתיים כך. הרבע הראשון נפתח בשליטה אדומה עם קליעות טובות של המצטיין אדריאן בנקס וטיי מקי, הצהובים עוד הצליחו לצמק במעט את התוצאה אך בזה נגמר הסיפור.

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל

לכל אורך ההתמודדות אשדוד ניסתה לנגוס ביתרון של האדומים, ברבע הרביעי אף הצליחה אשדוד לצמצם את הפער ואף הצליחו עד לכדי 3 נקודות אבל זה היה המירב שיכלו לעשות מול יום נפלא של האדומים משלוש נקודות. 

19 נקודות של סק הנרי לא הספיקו מול הקבוצה הנחושה מתל אביב. מנגד, בנקס להט עם 20 נקודות ו-4 אסיסטים.

כפי שכתבנו קודם לכן, נראה שאשדוד הגיעה לסדרה הזאת שהשיא שלה כבר מאחוריה, עם מעט אנרגיות ובעיקר חוסר התאמה לפיזיות של האדומים.

האופי נשאר, החיבור הקבוצתי גם, אשדוד הצליחה לחזור ממינוס 20 במחצית הראשונה עד ל-3 הפרש בלבד, אבל רבע רביעי מצוין של הפועל ת"א הכריע את הכף.

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל

במחצית הראשונה החבורה של דני פרנקו צלפה משלוש, ובחצי השני ההגנה עשתה את העבודה. לאורך כל המשחק האדומים הצליחו לשלוט בריבאונד, והעומק הבלתי נגמר שלהם, במושגים מקומיים, לא השאיר ליריבה שום סיכוי.

מה שמאפיין יותר מכל את הסדרה הזאת הם העצבים והאירועים המכוערים. אם במשחק הראשון ראינו את זה ביציעים, במשחק השני זה כבר גלש לפרקט בדמות מהומה אלימה בין שחקני שתי הקבוצות. גם הערב חזינו בתקרית מיותרת שהסתיימה בעבירות בלתי ספורטיביות לשני הצדדים.

הפועל ת"א קטעה רצף של 13 הפסדים בחוץ במסגרת הפלייאוף. ניצחון החוץ הקודם שלה בפלייאוף היה במאי 2005. האדומים סגרו את הסיפור עם רבע רביעי גדול של 30-16. 

בראד גרינברג מאמן אשדוד אמר בסיום: "הם קלעו שלשות, היו טובים וניתן להם קרדיט. נצטרך לשחק הרבה יותר טוב הגנתית, הם לקחו הרבה כדורים חוזרים ועשו מהם נקודות ואנחנו נצטרך לשפר את הזריקות שלנו.

צילום: שחר גרוס, באדיבות אתר ONE

הייתה לנו בעיית עבירות, אבל אני חושב שהשחקנים נלחמו היטב והציגו רוח חיובית. ככה אני רוצה שנמשיך לשחק, פשוט נהיה חייבים לשפר את עצמנו ולעצור את השטף ההתקפי שלהם ולהוריד אותם בנקודות. זה יהיה המשחק הרביעי שלנו בשמונה ימים, אני קצת מתוסכל, נלחמנו במשחק הזה ולצערי לא ניצחנו".

קלעו למכבי אשדוד: סק הנרי 19, קמרון לונג 14, ג'ראלד לי 10, אדם אריאל 5 (1 מ-7 ל-3), טראוויס ווריק 5, נמרוד לוי 5, בן מקאולי 3, נתנאל ארצי 3, ג'ימי מקדונל 2. גיל אמיתי שותף (3 דקות) ולא קלע.

קלעו להפועל תל אביב: אדריאן בנקס 20 (7 מ-8 מהשדה), 6 ריבאונדים ו-4 אסיסטים, תומר גינת 16, מאט הווארד 12 ו-9 ריבאונדים, רביב לימונד 11, ג'רל מקניל 11, טיי מקי 11 (1 מ-8 ל-2) ו-9 אסיסטים, טוני גפני 3, דניאל איידן 2. שחר עמיר (דקה), דור וכנר (דקה) ונועם חסון (דקה) שותפו ולא קלעו.