ד"ר שיר דר, מנהל מרכז בריאות האישה בכללית שנפתח בבניין החדש של מרכז רפואי אשדוד, מסביר כי שבוע ההנקה נועד לעורר מודעות ציבורית לחשיבותה של ההנקה ושל יצירת סביבה התומכת בהנקה בכל מקום.  "הנקה מקדמת את הקשר בין האם לתינוקה ומספקת לתינוק את כל הדרישות התזונתיות, הגנה מפני מחלות זיהומיות ואף מפחיתה את הסיכון ארוך הטווח לחלות במחלות מסוימות", מפרט ד"ר דר.

 

ד"ר דר מסביר כי צוות הרפואי במרכז בריאות האישה מקפיד על הקניית ידע, תמיכה, בירור העדפות, מסוגלות אישית ופניות רגשית של היולדת על מנת שתהליך הבחירה וקבלת ההחלטה להניק תעשה מתוך הבנה וידע לגבי חשיבות ההנקה. זאת, לצד תמיכה באימהות שהחליטו לא להניק. "אנחנו מחויבים מצדנו לשיפור מתמיד של התשתיות המעודדות סביבת הנקה תומכת", הוא הוסיף.

 

על הרגלי ההנקה של האישה הישראלית ניתן ללמוד מסקר שנערך בכללית באמצעות מכון 'מדגם' במהלך 2016 בקרב 819 אימהות לקוחות 'כללית'. מהסקר עלה כי מרבית היולדות (80%) הניקו בעת שחרורן מביה"ח: 47% הניקו באופן בלעדי בעוד 34% שילבו הנקה עם תחליף חלב אם בעת השחרור  מבית החולים. בקרב אימהות לתינוקות בגילאי חודשיים עד 3.5 חודשים, 51% דיווח כי הן מניקות באופן בלעדי ו-20% דיווחו כי הן מניקות בשילוב עם תחליף חלב אם. לאחר גיל 6 חודשים שיעור האימהות המניקות עמד על 23%, כש-12% נוספים דיווחו שהן משלבות תחליף חלב אם והנקה.

 

"חשוב לדעת כי חלב אם מספק לתינוק הגנה מידית", מסביר דר' דר. תאי דם לבנים, נוגדנים וחומצות גרעין שבונות את החומר התורשתי שנמצאים בחלב האם נלחמים נגד כל מיני פולשים ומזיקים העלולים להזיק לתינוק.

חלב האם גם מסייע לתינוק לפתח את המערכת החיסונית. הנוגדנים העיקריים שמספק החלב מצפים את הריריות במערכת הנשימה ובמערכת העיכול, וחוסמים כניסה של חיידקים ונגיפים. יתרה מכך, בשנים האחרונות התגלה כי בחלב אם נמצא חומר חלבוני שיכול לחסל 40 סוגים של תאים סרטניים ולהשאיר תאים רגילים ללא פגע. 

גם לאם יתרונות בהנקה: חיזוק הקשר עם התינוק המתפתח, הנקה תורמת לירידה במשקל , מונעת הריון נוסף בחודשים הראשונים ומונעת מחלות לרבות סרטן שד .

ד"ר דר מוסיף: "יחד עם זאת, חשוב לציין כי ההנקה אינה מתאימה לכל יולדת ואם לאחר יעוץ והכוונה מצאה האם כי ההנקה אינה מתאימה לה ניתן בהחלט לעבור לשימוש בתחליפי חלב. מזל טוב והמון בריאות !".